Technopolis #1:Ready! One~ Two~ Three~ Go~~~!

 

Technopolis這個愛樂系列,將深入探討個人喜愛的各種電子音樂,且每個章回之間都有所關聯,不完全獨立分開。第一集淺談底特律Techno的崛起,第二集: Technopolis#2:Industrial People, Industrial Music 要借用工業音樂來聯想電子音樂與文化發展的相互影響,並繼續比較工業與Techno之間的關係,第三集Technopolis #3:High-Tech Soul Brothers則回來談底特律Techno第二代的發展,順便介紹一下這些音樂人愛用的合成器與相關器材;接下來還介紹了John Foxx的第四集第五集第六集談到Italo Disco,以後還可以聊Drum n’ Bass、Ambient…還有很多可以寫……

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這個系列都不是正統的音樂介紹文,所以音樂類型的定義、文述內容與試聽選擇方面,還是會摻雜許多主觀的見解,但已盡量在排除不確定、錯誤的概念與訊息,往後修訂時也會繼續修正錯誤的內容。我都會列出資料蒐集的來源出處(多以YT可查詢到的紀錄片為主),若讀者想進一步了解底特律Techno與工業音樂的發展歷史,請各位善用本系列所提供的各種資料來源與相關網站連結,勿直接聽取/批判文章中的個人見解。

 

目前已發佈的Technopolis文章很多都還在修訂中哦! 與其他文章不同的是,這個系列我打算花時間長期撰寫,有空就會再做更新與修改。在文章還沒100%完成之前,po文左方的標籤列都會Tag上"未完成"。

 

 

前言:先介紹一張個人很愛的經典Techno專輯~

 

 

Cybotron算是個人最愛的80年代電子音樂組合之一,但基本上像我這種八零年代才出生的台灣孩子,若要接觸到底特律Techno元老的作品,多半都得透過一些於’90~’10期間重新發行或重新混音過的精選輯,才能深入探究此類音樂之精華。像我初次接觸到Cybotron,就是透過Juan Atkins的精選輯:Juan Atkins 20 Years: 1985-2005,才得以認識到如此對味的音樂,而且…那還是三四年前的事而已!!

 

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哇得係Juan Atkins! 看過各種相關的紀錄片與訪談後,覺得他給人一種十分隨性、layback的印象,相較之下Derrick May比較有精神也比較多話吧!

 

Juan Atkins於1981年開始創作音樂時,先與同好Richard Davis組成了Cybotron,此團名為”cyborg”(生化人)與”cyclotron”(迴旋加速器)兩個字的自創複合詞(資料來源:wikipedia)。Cybotron於’83年解體之前,錄製了幾首經典的Techno名曲,如極具代表性的Cosmic Cars、可稱為”時代精神”之作的Clear,與個人超級喜番的Techno City (據說靈感源自YMO的歌曲Technopolis),並發行了唯一一張專輯”Enter”,即本日誌一開頭就逼你聽的那張。

 

 

不過個人對於這些早期電子音樂的認識,多半源於線上搜尋與YT,因此初次聆聽到的版本,通常為編曲內容較豐富的12”版本,像我個人就覺得12”版本的Techno City比專輯Enter的版本好聽很多,不妨比較看看:

 

 

 

 

Resources: 

首先,先告知一下,此Technopolis系列的參考資料,目前主要是來自於以下兩部Techno的紀錄片~ Universal Techno與Hi Tech Soul,其次為90年代末的電音紀錄片Modulations。除了紀錄片以外,參考的資料還有一些藝人的訪談影片與雜誌報導,文字訪談與報導都是原文(英文)的內容為主。本篇內容文中的對話出處除非有例外的部份,不然就不一一詳記出處了。

 

國內相關的部落文/樂評與譯文事實上量並不多,我當然也都事先查閱過。而就如以往的習慣一般,就算題目相同,內容與敘述流程,我都會寫些與其他網誌不太一樣/儘量不重覆的東西。若讀者要的是像正統的論文式介紹那樣一一述說整個Techno歷史與藝人的介紹,我可能無法提供。我會無意中刻意地提一些不該提的內容,也會不提一些該提的內容,若讀者讀完此篇之後真的對Techno有興趣,那就該去自己補上我未提的部份,也應思考我為何提到一些表面上不搭嘎的內容~ 其實一切都是相關的。

 

資訊的交流而言…我無法”餵食”給你們已經都切好嚼好的嬰兒食物,覺得那樣只會讓資訊於冥冥之中淪落為速食的、享樂的產物。所以,有時得讓你們覺得難吃,讓你們想念美味,讓你們感到驚喜,讓你們親自下廚…最重要的是讓你們飢餓。當然,我也不是什麼名廚,你我口味不合就走人而已,沒關係的。結論:這兒只有放山雞與老媽家常菜,沒有大家已經習慣的制式的速食餐點XD

 

 

 

 

 

Detroit Techno City

若說要追源80年代底特律Techno風潮最早的一批作品的話,理應包含這首Cybotron於’81年發的Alleys of Your Mind吧。若資深電子愛樂迷初次聽到這首歌的話,可能還會被曲風那種極簡又原始的質感小小嚇到,但事實上Techno的中心元素及風格輪廓,都已在這首歌之中成型,且專輯Enter所收錄的歌曲,應該都可以定義為當年頗為興盛的電子嘻哈(Eletro-HipHop,像Hashim那種的),畢竟當時還沒有Techno這個專有名詞。那我覺得對於學習製作電子音樂的孩子們來說,可以參考一下,聽聽這些偉人的首作是如何構製的:

 

 

而像Derrick MayKevin Sanderson這兩位與Atkins同列為底特律Techno三傑的元老,也都要等到’85~’87年才有首作推出,但個人認為May與Sanderson推出處女作的時候,Techno的意象、風格與品質的精緻度,又已提昇到更高的一個層次了,而且曲風方面亦注入了更多來自Disco(迪斯可)與浩室(House)的影響。那到Jeff MillsCarl Craig他們那一輩的就更不用說了!

 

Atkins於’85年組成了Model 500,並宣告與Davis合作關係的結束。到了Model 500時期,Techno樂風的概念便更為紮實更精銳,特別是歌詞與整體概念的呈現。

 

“They say there is no hope, they say no UFOs

Why is no head held high?

Maybe we’ll see them fly,”~ Model 500, No UFOs

 

 

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Model 500精選輯”Classics“的唱片封面。好像Philip K. Dick小說的封面哦~

 

科幻、外星人、歐洲的新浪潮、嘻哈電子音樂的華麗感…對於當年這些生長於底特律的孩子而言,並不是娛樂消遣式的幻想~ 是為了脫離痛苦,而必須激發想像力去幻想的生存之道。根據Atkins他們於紀錄片High Tech Soul之中的說法,他們當年的生活環境艱苦到不得不在腦海中與想像中創造出另一個城市光景。個人覺得,至少他們是以音樂來做想像,而不是毒品與幫派活動…即許多底特律的小孩的選擇。同時,Atkins也提到,底特律也算是美國城市之中,最先體驗到科技所帶動的發展與衝擊的地方,或許因此造就出了底特律與眾不同的音樂創作環境。

 

Derrick May則在Universal Techno(1996)之中,進一步解釋底特律的家庭環境與工作環境,是如何浸濡在"機械"(Machinary)的世界之中,而這有壞處與好處:壞處就是覆日面對機械的冰冷、無情感,產生一種疏離感與異化感,好處則是廣泛地將機械的概念,活用到音樂的製作之中與表達之中~ 在潛意識中反映出底特律的聲音環境與社會環境。

 

所以,這群High tech soul們,必須比以往那些感性曼妙的Motown靈魂樂更為精銳,必須比享樂至上的放克更為犀利,亦得比隨性、街頭式的嘻哈,更具穿透力…因此八零年代中期的Model 500,便沿襲Cybotron的風格理念,以更簡潔俐落的流線韻感,以及深受嘻哈與放克音樂所影響的歌詞格式,精巧地呈現出他們心目中的底特律之聲:城市的興衰、勞工階級的工業環境之聲、心靈的困境…再加上科學幻想,以及歐洲/日本電子音樂的精華。

 

其實底特律這個城市一直一直有許多非常傑出的音樂作品,以寫實的角度描繪此一城市的各種掙扎…曲風類型更是多元,不過在Techno發跡之前,基本上都還算不上是電子音樂~ 都不是這種大量仰賴合成器、刷碟與鼓機的創作類型,之前就算有電子音樂,也多半還是外來的產物。但就算不是電子音樂,像Motown與搖滾樂那種相當有重量的節奏,以及十分精細的編曲,其實都可以說是Techno的雛形了吧!

 

開玩笑,底特律的好音樂根本介紹不完啊…

 

Kick out the Jam motherf*cker! 1969年的底特律搖滾巨擘MC5~ 特色即為充滿張力的歌聲、強勁的吉他聲噪與十分厚重的節奏紋理。

 

根據Carl Craig訪談中的說法,”Papa Was A Rolling Stone”雖然不是電子音樂,但編曲與呈現的手法,算是後來崛起的電子音樂的基石。

 

太讚了這個! 同樣來自底特律的70年代放克搖滾樂團Rare Earth,結合了MC5那種強勁的車庫搖滾以及Motown樂風的藍調韻味,這首翻唱The Temptations的I’m Losing You,之前是從Eric B. & Rakim的歌曲取樣清單中認識到的!

 

同時,美國非裔流行音樂與科幻的元素的密切關係,早從Sun Ra、Funkadelic系列與Bambaata就一直在沿用了,但以前可能還有虛實之分,還有舞台、戲劇效果與創作理念之別,但到了Techno世代,科技與靈魂已是一體的概念了。

 

將太空與音樂結合的Sun Ra 🙂

 

話說回來,到1987年Derrick May的Rhythm is Rhyhm系列,那首”Strings of Life”則是更為赤裸寫實,更充滿了強烈的張力。聽說歌名是Frankie Knuckles幫忙取的,個人認為十分貼切。Strings of Life的風格跳脫了Model 500那種還有那麼點夜遊都會光景的逍遙感,也比Atkins早期作品多了番似乎是源自Disco/浩室/舞廳音樂的舞韻,並且編曲的要領都不一樣了! May以緊湊的旋律與節奏,表達出了創作者與那時代/環境之間的衝擊,算是一首道盡”底特律之愛恨情仇”的精湛佳作。

 

 

之前在YT的回覆中,看到有一位突破盲腸的鄉民說”這首歌沒有Bass耶!”(指錄音的版本) 什麼!? 沒有Bass? 沒有Bass!? 沒~有~貝~死!! 而且根據Derrick May本人的回憶,當年以鋼琴聲來編曲,對他而言算相當有挑戰性。當年May透過這首歌紀錄下了對於底特律所有苦憤與熱愛…無奈現在的底特律仍是頹敗不堪(對話源自2006年於Red Bull Academy所做的訪談,然而你我皆知之後還有金融海嘯危機,還有底特律政府宣告破產…唉),他說阿姆的電影「街頭痞子」故事背景之中的底特律還算是有美化過的,所以May一點也不想苛責那些離開底特律的Techno子弟們(例如Jeff Mills)。

 

至於Kevin Sanderson的話,嘿嘿,其實他是唯一一位我們較有可能在90年代初便有所耳聞的Techno老將。以前台灣MTV台開剛台的那幾年,Inner City的歌好像有播過~ 當年我還是小學生,老把MTV台當卡通台看因此略有印象。當年Inner City這首Big Fun還蠻紅的,也就這樣把Techno帶到主流的檯面上,特別是歐洲的Club Scene,整個90年代就是Techno的天下。然後過一陣子Techno就被收編了,所以我小學的時候Techno這個詞還紅一陣子,不過排行榜上有名的團體大概就都是魔宮帝國電影主題曲那一類的東西啦。

 

 

Saunderson的風格又與Juan Atkins以及Derrick May有相當的差異,個人覺得他那種源自舞廳音樂的”勁舞”韻動感更加強烈,且又多了一種性感的魅惑力。比較像更重一些些,並且多了一些些抽像機械音色的浩室舞曲,但當然每一小節還是放了四拍的大鼓聲。喜歡的曲子很多,像The Groove that won’t stopFunk, Funk, FunkBassline以及這首Tranzister:

 

 

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(左至右)所謂的The Belleville Three:Kev, May與Juan年輕時。

 

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(左至右)Juan, May與Kev這一兩年拍的。

 

若要更進一步了解底特律Techno三仙老公仔飄的作品,建議試試Derrick May的精選輯Innovator,以及Kevin Saunderson的精選Faces & Phases←這張保証讓你聽到爽歪歪。而紀錄片與相關文章中常見到的所謂”The Belleville Three”(指Atkins, May與Saunderson三人),這個”Belleville”指的是他們三人上過的高中。根據維基的說法,Belleville這所高中其實也不是在底特律市中心了,而是在其近郊地區,為當地大型車廠座落的區域,工作機會與居住環境遠比市中心安穩多了,舞廳與聽音樂的環境相較之下單純多了,或許因此稍利於當地青少年往音樂創作方面來發展(而不是犯罪/幫派活動)。

 

本想順便放一些底特律街景的相關圖片,不過礙於版權問題便作罷。老實說搜圖過程中看到許多廢墟與殘破街景,還蠻令人心寒的,都2014年了美國還有這種這麼破舊的地方!? 從建築市景便能看出其都市機能的病瘠,因此可以理解前段提到的那種青少年們必須想像出科幻境遇來創作並生存下去的困境。

 

開始鬼扯:認識底特律Techno音樂所帶給我的衝擊,大概就是一種終於可以將自己的”音樂夢”給好好安葬的心態吧! 以往在青少年時代愛聽的那些另類搖滾與英倫流行樂,可能多少在國外媒體的宣揚之下,給人一種”你也可以來組團玩音樂”的親切感,因而掩飾了主流唱片公司操縱市場,並以毒品與合約操控藝人的各種醜態。所以幾乎當年每個愛樂者都有個搖滾夢,我也不例外。不過,雖然我們的成長環境沒像底特律那麼的惡劣,但國內極度不友善的學習環境,以及極度受制於各種意識型態框架的創作環境,確實很容易讓”音樂夢”停佇於”空想”(pipe-dreaming)、”搞社團活動”與”消費娛樂”的層次,而這也是另一種艱苦,另一種貧窮。

 

但至少對我而言,底特律Techno沒辦法讓你繼續夢下去,他們實在太厲害了,編曲的實力,創作的突破性,還有他們對於生長環境的想法…讓你打從心底感到慚愧。怎麼說,他們的創作精神就是…”完美”是唯一出路,不論器材多精簡,不論概念多複雜,曲子一定要做到完美的地步。之前Bristol的Trip-Hop大概也曾經帶給我這種震撼力,但那是比較年輕的時候的事了。

 

這首Night Drive真是 無 懈 可 及~

 

Model 500發行的單曲實在是不少,且也不是每一首都有收錄於Juan Atkins的精選輯之中。像這首個人就覺得十分對味~ 沒有歌詞,就只有一個人在那邊練氣功重覆唸Chicka chicka chicka cha~~

 

Juan Atkins最近可能還會再發一張新專輯吧! 這篇文章寫了快三四個月…寫到現在Atkins已經在臉書上公佈專輯名稱為Digital Solutions。去年的話,他有跟Basic ChannelMoritz Von Oswald合作一張作品叫做Borderland。剛提到Derrick May的Red Bull Academy訪談之中,May也有提到Moritz的敬業精神,當年他可是直接來底特律居住,住在當地音樂人所住的社區,依此體會Techno的精髓。雖然個人覺得現今Juan的作品與DJ的內容已不像過往那麼地犀利,這張專輯聽來也不像過往Basic Channel那般精湛的爆發力與無限動能,應該是說概念上的設定不同啦! 不過還是十分悅耳動聽:

 

 

 

小感想:

…2014年的今天,我們聆聽Cybotron的Clear與Techno City,用的也是2014年的耳朵了! 確切地說,是從80年代累積至今的耳朵年輪。覆日沉浮於疾速流溢的資訊激浪之中,流進耳裏的不是Drake或Lady Gaga那些趨於形態的主流珍寶,不是Bandcamp那些千篇一律的Neo-80’s復古新作,而是這些充滿新鮮感的古董音樂…彷彿是音樂在笑看我們~ 時代!? 時代是看你的身體在衰老,可不是看我的音符與節奏被遺忘啊!

 

 

(續)

 

 

所有未標示的資料圖像來源: Tumblr

封面圖像來源/主要專輯資料:

專輯名稱:  Enter;藝人: Cybotron;Year: 1983

Genre: Electronic;Style: ElectroSynth-pop

http://www.discogs.com/Cybotron-Enter/master/133

Allmusic 五顆星評價評論:

http://www.allmusic.com/album/enter-mw0000879023 

藝人資料:

http://en.wikipedia.org/wiki/Cybotron_(band)

http://en.wikipedia.org/wiki/Juan_Atkins

http://www.allmusic.com/artist/juan-atkins-mn0000831104

 

 

延伸閱讀 :

Technopolis #2:Industrial People, Industrial Music

Technopolis #3:High-Tech Soul Brothers

Technopolis #4:Underpass!!!

Let there be House!!

KNoW thE LedGe (Hip-Hip America 閱讀筆記)