今天要來介紹這位曾經從曼徹斯特的MadchesterAcid House的領域紅到Chicago House,之後又深深啟發英國的JungleDrum ‘n’ Bass風潮的電子音樂大師。他…是個叫做傑拉德的傢伙…

而且不是史地昏傑拉德,也不是世足轉播才會出現的廣東腔傑拉德XDDD

 

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各位好,我是個叫做傑拉德的人~  A Guy Called Gerald,本名Gerald Rydel Simpson,來自曼徹斯特,牙買加血統出身。以下文章簡稱AGCG~

 

Discogs的簡介如下:

“Since the ’80s, Manchester, UK native, A Guy Called Gerald, born Gerald Simpson, has proven to be among the most innovative modern music figures. His influence is international, and through his versatility he has spawned genres and generations of music culture. From his early experimentation with techno and acid house to his groundbreaking contributions to drum & bass music, AGCG’s art and craft has perpetually evolved regardless of his individual successes in each of those genres." (文章來源)

 

那連筆者也是今天才知道他在約莫20出頭的時候,曾與同樣來自曼徹斯特的808 State合作編寫經典大作Pacific State,但卻沒有被列入credit,808還因這首歌的成功得以簽下大合約,很嘔是吧! 但當你聽過Hot Lemonade與Black Secret Technology兩張專輯之後,便不會這麼覺得了。雖然808 State是個相當具有代表性的曼徹斯特電子音樂團體,但事實證明AGCG可以寫出比他們更具影響力的作品,甚至可以引領英國電音從Acid House進入D’n’B與Jungle的境界。

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AGCG年輕時與808 State的合照。(圖片來源)

 

意境十分清爽舒心的Pacific State,此為原始版本(最佳版本)

 

另一首個人很愛聽的808 State歌曲Cobra Bora

 

808 State我只有聽他們全盛期的三張作品,分別為Newbuild (個人最愛)、 90 與Ex:El。基本上聽808 State的這些專輯算是十分享受的一件事,聽他們的專輯就像是讓耳朵去馬里布渡假~ 沖浪、勁舞狂歡,喝那種插好幾隻紙傘的雞尾酒(再腦補下去就會出現繼承者們第一集的鏡頭了),然後讓心靈借住比五星級總統套房更讚的…深海的大鳳梨裏XDD 但若要感受電子音樂那種節奏的超強張力與震撼力,或是想體會音色層次創新編排所帶來的驚艷感(這種描述聽起來比較像我會聽的東西),就還是得去挖AGCG的經典個作。

 

808 State精選輯斯米達:

 

 

 

Ooh (ooh ooh ooh ooh)~ Hey-ya ah ha-hey-hey-hey-yah

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圖上:應該是AGCG在老媽家閣樓自搭的錄音室 (圖片來源:Google)

 

根據維基百科Quietus的訪談,AGCG起初因為自製的Demo受電台徵稿活動的青睞而發跡,曲子就這樣一首接而一首陸續做下去,後來他在老媽家設立了一個簡便的錄音室,開始與曼徹斯特當地的的音樂人一起合作錄錄東西,並且本來是希望能簽入Factory Records,因為當時Factory想大力拓展電子舞曲的路線(天啊他當年若能跟Happy Mondays合作就太哈皮啦)。而約莫在他推出經典單曲Voodoo Ray期間,本來與其合作發片的成員,突然變成簽約的競爭對手,也就是上一段提到的808 State(有種給人家利用完就丟的意味)。他們雖然一同合作了專輯Newbuild,但後來雙方還是鬧得有點僵,便在經紀人的建議下往倫敦方面發展。808 State更在未經允許之下發行了AGCG所共同編寫的Pacific State,還成為808 State最著名的歌曲   👿

 

不過此時Voodoo Ray於Hacienda首播後,很快就流傳到美國成為暢銷熱門曲,芝加哥的浩室祖師爺Frankie Knuckles也為這首歌曲做remix,Voodoo Ray甚至還攻上英國的排行榜( UK singles chart)第12名,也同時是英國1989年最暢銷的獨立廠牌單曲。照這樣看來,Voodoo Ray成就與影響力固然是遠超過Pacific State甚多,Voodoo Ray的成功,亦奠定了AGCG音樂事業的基礎。筆者也是在5~6年前觀看芝加哥浩室音樂的紀錄片才認識AGCG的,後來也發現我的24 Hour Party People原聲帶早就收錄這首歌啦。

 

 

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Hot Lemonade專輯封面

 

那我必須說…看紀錄片或聽聽原聲帶中的單曲,這感覺都還好,大概就聽個形與樣,覺得很輕鬆很哈皮,但Hot Lemonade整張專輯聽下來的感覺才真的是絕爽,它會從頭引導你去聆聽各種層次的砌疊,節奏的凝聚力無可挑剔,並且strings部份的迴音暈染竟是如此精緻,雖說他深受80年代的浩室與Techno影響,但聽起來格局比浩室或Techno的幾首模範金曲更加複雜許多。節奏韻感方面的活潑多變,可以聽出甚多爵士、嘻哈、Ska與雷鬼的元素,但他不是在模仿再製這些元素而已,而是透過電子音樂的形式,把它們重組出一種十分獨特的變體。但最令人驚艷之處就是它的氛圍還是彌漫著一股濃濃的Madchester風味,Acid Bass的元素運用得很廣泛(例如"In The Beginning這首),整體而言就是很輕快,很耐聽。

 

若大家跟我一樣之前有在買Studio Voice雜誌的話,或許你們可以去翻閱2009年5月號(vol.401)的Minimal Music特輯,其中50~58頁有相當不錯的專輯推薦選單,Hot Lemonade也有被介紹到哦。

 

 

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(圖上)Rob Ricketts的TR808鼓機海報系列也包括了Voodoo Ray。從第一行大鼓與第二行小鼓的編排就看得出算是蠻典型的浩室基底。

 

AGCG首張專輯Hot Lemonade可不是只靠一首Voodoo Ray撐場面的。我要特別挑出幾首歌來剌激我的麻吉讀者,嘿嘿誰叫你們都不聽~ 從Kyrie Irving剛進NBA那年就開始推薦到現在了哈哈哈。

 

推薦以下三首絕讚好歌~

 

 

 

 

 

So Many Dreams

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(1995年的AGCG,圖片來源:Tumblr搜圖)

 

接下來,AGCG發行過大廠牌的專輯Automanikk (1989),也以自行成立唱片公司Juice Box發行被稱為推動jungledrum and bass發跡的作品28 Gun Bad Boy,這些筆者都還沒聽,因為接下來的Black Secret Technology (1995)太太太太太…太厲害了。

 

傑拉德你怎麼了xDDD 這根本跟Voodoo Ray或Hot Lemonade完全不同世界(境界)的東西啊 !!!

 

 

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Black Secret Technology專輯封面

 

 

好重! 好黑暗好重好重~! 重到有些品質不良的耳機聽了會爆音,我想我接觸到的應該是2008年的Remastered版本,所以音質有大量改善,但就算已有改善,我猜他們還是刻意沒把過低的低頻全消掉(也就是人耳聽不到的低頻),使得重低音又重又髒,有種十分特殊的質感。這種東西用KRK聽真是樂死了,但若itune或是播放器的EQ沒調好,還是會整個爆掉。

 

跟四四拍說股掰啦! 歡樂曼徹斯特風也掰掰啦! Black Secret Technology整個格局以重低音做為基底,強勁的重擊大鼓聲接銜頗有部落音樂風格的緊湊碎拍,加上迷幻飄渺又穿梭自如的唯美旋律線。雖然這就是Jungle的特色沒錯,但由於這張專輯之中的節奏紋理實在是變化多端,所以還沒被「格式化」成為一種類型,沒有一定的規則公式。……覺得我應該在90年代就得聽這張專輯,當年曾經視為劃時代經典的多張電音大作都被Black Secret Technology給比下去了。

 

不過光聽Hot Lemonade的節奏架構就如此充滿野性與殊多可能性,確實是可以預料到再這樣變下去真的會變出更奇特的東西出來。

 

Black Secret Technology是張完美的專輯,每一首歌都很厲害,而其中最具代表性的單曲是AGCG與 Finley Quaye合作的曲子"Finley’s Rainbow"。天啊大家還記得Finley Quaye嗎,他在90年代發了一張十分動聽的流行金曲"Sunday Shinning" (但也只有紅這首),歌詞與旋律與Finley’s Rainbow十分相似,算是改編曲,不過………

 

 

 

由於Black Secret Technology帶來了的莫大的啟發,讓我兩年前花了一整年在考古Dub與雷鬼,看了多部紀錄片也挖了一~大堆專輯音檔來試聽。而考古過程中也很快發現Finley’s Rainbow與Sunday Shinning真正的原曲理應是King Tubby的"A Sunny Dub",但若還有人比King Tubby更早錄這首歌也不是不可能。

 

 

 

所以,挖完Dub與雷鬼的多張代表作品之後再來聽Black Secret Technology會更Make Sense。而這張專輯對我的影響也算不小,算是在對的時間接觸到對的作品。聽到這張專輯,才讓我想要徹底理解電子音樂展現節奏張力的最佳情景為何,以及概念上Dub樂風如何利用比嘻哈更簡便的創作界面來做出最強而有力的音樂~ 算是將飢餓精神發揮到最大極限。

 

Black Secret Technology於1995年2月發行,同年八月Goldie發行了個人激愛的Timeless,這兩張的格局架構可以拿來做比較,都是引領Jungle的崛起的作品,都很棒~ 不過Timeless的聲聲響響給人的感覺像是城市叢林+都會部落的街頭感,亦即後來Jungle與D’n’B所呼應的都市環境,而且Timeless一開頭就是一首相當漫長的曲子。但Black Secret更黑暗黑濃郁,比較超現實,敘述的流程更為獨特,就像個夢境一樣,一環又一環,一層又一層,不知下一步會遁入何許境界。

 

 

 

 

Push the (Wrong) Button 

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兩年前查詢AGCG資料時發現了他荒廢已久的Tumblr個頁,最後一則po文強烈地抨擊EDM潮流的大明星Deadm〇u5一篇公開文章(此偽音樂人以下簡稱死老鼠)。死老鼠以不甚合宜的粗蔑口語(p.s.我不是那麼保守的人~ 不一定說法克就不行,有的人法克得很幽默,有的人法克得很必要,只是以此情況來說,他可是說得一點也不好笑),向大家介紹自己的創作方式與現場演奏方式,而根據他的述說,泰半是靠按下PLAY鍵讓軟體自己去走,或LIVE時播歌而已。他還真敢說。他甚至囂張地說合拍子需要什麼技術嗎,算是技術嗎? 你會數到四又怎樣,我三歲就會數了。接下來還說反正EDM當紅,重要的是銷售與歌迷人數,不是那些創作的內涵…好我看不下去了。原文摘錄如下:

 

“its no secret.  when it comes to “live” performance of EDM… that’s about the most it seems you can do anyway. It’s not about performance art, its not about talent either (really its not) In fact, let me do you and the rest of the EDM world button pushers who fuckin hate me for telling you how …

…so thats my “live” show. and thats as “live” as i can comfortably get it (for now anyway)  of course itll evolve, and change up, but im sure a few key principles will always remain the same.

Im just so sick of hearing the “NO!!! IM NOT JUST DOING THIS, I HAVE 6 TABLES UP THERE AND I DO THIS THIS AND THIS”  like… honestly. who gives a fuck?  i dont have any shame in admitting that for “unhooked” sets.. i just roll up with a laptop and a midi controller and “select” tracks n hit a spacebar.  ableton syncs the shit up for me… so no beatmatching skill required. “beatmatching” isnt even a fucking skill as far as im concered anyway. so what, you can count to 4. cool. i had that skill down when i was 3, so dont give me that argument please.

my “skills” and other PRODUCERS skills shine where it needs to shine… in the goddamned studio, and on the fucking releases. thats what counts… because this whole big “edm” is taking over fad, im not going to let it go thinking that people assume theres a guy on a laptop up there producing new original tracks on the fly. becausje none of the “top dj’s in the world” to my knowledge have. myself included…" ーDeadm○u5 (文章來源)

 

而AGCG使用Tumblr特有的Reblog/Reply轉貼方式回應了死老鼠,非常誠實直接地反駁了死老鼠那些狗屁不通的自我膨脹說辭,也點出死老鼠所代表的族群,是如何侵略他國,如何以剝屑與毀滅為職,如何扼殺文化的命脈。

 

“I know who you are. You are some record company or failed journalist asshole left over from the last century who is jealous of the way electronic music is working in this brave fast new century. The only button you and people like you are interested in pushing is a nuke for the Palestinians. You come into our system that we have nurtured for the last 25 years, trick hardworking people into giving you their money, con honest promoters, take large sums of money out of the system and then spit back into our faces that YOU are tricking everyone. I agree there are loads of people like you who do fake it. It is easy with the software you are using. Don’t worry we are going to find ways of stopping you. You greedy rat head fuck." ーA Guy To Gerald, Message to a rat head (27TH JUN 2012文章來源)

 

老實說看了這篇文章後我本來也要reply的,平時最擅於當隱形人的筆者難得要做這種事啊! 但內容同時要回應兩個象徵對立面的音樂人,又要同時讓第三者能夠繼續思考下去,特別是年輕剛學著玩音樂的孩子,又要避免被一些過度主觀的瘋子或"護鼠黨"發廢文攻擊…又要簡短…太難了啦! 所以當時就只有個別po文說"去聽Black Secret Technology勝過千言萬語",哈哈想想也對,因為我當時真的從這張專輯中領悟到甚多,相較之下筆戰簡直是浪費生命吧。

 

那我特別舉出這兩人的隔空互嗆,是因為體會到的除了流行文化的衰落與EDM音樂市場的浮濫以外,自己終究是嗅到了一種根深蒂固的族群分裂問題。身為霸權與掠奪者的一方,剝屑充滿創意並辛勤奮鬥的弱勢,抄他們的音樂抄了四五十年,好了,現在連抄也懶得抄,還要反過來否定他們的創意與努力,似乎那些DJ口中的對拍與刷碟技巧不算是技巧,而自己的無能才是優勢~ 個人覺得這種態度很可惡,且種族岐視的味道很重。

 

至於筆者對於EDM的想法…老實說我沒有想法。而且當你跟人爭論,譬如說死老鼠的才華,一定會有人放大絕說「那你會嗎,你來播播看啊」,那我幹嘛跟貪婪的死耗子比良知的多寡,急著羨慕AGCG與其他電音名將的才華都來不及了。只是說…此世代有比Trance更難入嚥的電音類型還真是難以置信。

 

有FlyLo還管什麼死老鼠,而且2014可是AFX重出江湖的年頭呢! 雖然新專輯吸引了許多人重燃對於IDM的熱愛,也能拓展新的聽眾,這都是好事,但老手們! C’mon! 新專輯怎能跟Selected Ambient Works 85–92 相比呢!?

 

還有Burial要發新片啦! 他電動終於打完了呀!

 

總之完全沒時間理不屑的事物啦。

 

 

 

Gerald’s Archeology Lessons

最後,就來介紹AGCG的Soundcloud一個十分厲害的mixtape系列,其中的’70年代放克與’80年代嘻哈是他根據自己的成長經驗所編列而出。若讀者欲以於短時間內認識放克與嘻哈音樂的精髓中的精髓,請去下載來聽,他有列歌單,依據歌單再去Youtube或Spotify挖出這些藝人的代表作,你很快就可以變得"well versed"了。

 

其實林肯沒去歌劇院,忙著扛Boombox製造歡樂享受放克~ 放克大補帖:

 

向Kool Herc致敬的嘻哈聽到飽,這個mix編得很棒:

 

幾年前聽這個嘻哈特輯時認識了HashimMan ParrishNewcleus這些80年代的hip-hop/electro的代表團體,才覺得這些東西跟80年代的布袋戲配樂有點像,也慢慢覺得說不定就是布袋戲配樂讓我後來那麼愛聽synthpop嘍

 

 

 

小結:

 

AGCG的Hot Lemonade與Black Secret Technology兩張都是筆者心目中十分完美並具影響力的電子音樂經典專輯,不過AGCG好像一向蠻低調的,目前他以歐洲為據點,平時還是以DJ為職做做場子。AGCG的知名度與曝光率,似乎至今都不如其他那些常常得獎的團體,也沒像那些以各種非音樂的效果來自我包裝的同行藝人,但我想無論如何,他經典作品的影響力會一直延續下去。若對於電子音樂的創作有所興趣,且似乎對於黑人音樂的認知度不高,筆者強推這張會瞬間改造聆聽習慣的Black Secret Technology……

 

 

(完)

 

 

圖片來源:

未標示圖片來自Google與Tumblr搜圖

http://www.guycalledgerald.com/blog/biography/media

http://www.residentadvisor.net/photos/2014/nl141017-627594/sunsetsushisession044.jpg

http://www.attackmagazine.com/features/interview/rebuild-live-acid-jam-graham-massey-guy-called-gerald-808-state/

http://robricketts.bigcartel.com

 

專輯資料:

Hot Lemonade  (1989 – Rham! Records)

http://www.discogs.com/A-Guy-Called-Gerald-Hot-Lemonade/master/25175

Black Secret Technology (1995 – Juice Box Records) – UK #64

http://en.wikipedia.org/wiki/Black_Secret_Technology

 http://www.allmusic.com/album/black-secret-technology-mw0000243593

Voodoo Ray Single (Rham! Records 1988) – UK #12

http://en.wikipedia.org/wiki/Voodoo_Ray

http://www.discogs.com/A-Guy-Called-Gerald-Voodoo-Ray/release/64961

 

參考資料:

guycalledgerald.com

https://soundcloud.com/aguycalledgerald

http://en.wikipedia.org/wiki/A_Guy_Called_Gerald

http://www.allmusic.com/artist/a-guy-called-gerald-mn0000919598/biography

http://www.discogs.com/artist/656-A-Guy-Called-Gerald

http://thequietus.com/articles/06170-a-guy-called-gerald-interview

http://deadmau5.tumblr.com/post/25690507284/we-all-hit-play 

 http://www.discogs.com/A-Guy-Called-Gerald-Black-Secret-Technology/release/14732

 

延伸閱讀:

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TECHNOPOLIS #1:READY! ONE~ TWO~ THREE~ GO~~~!

Technopolis #2:Industrial People, Industrial Music

Technopolis #3:High-Tech Soul Brothers 

Midnight…in a perfect world