Introducing…Time is Illmatic

“I understand that time is running out..
I understand that time, is running out…
I understand that time is running out, I understand that time is running out..
Running out as hastily as niggers run from the Man..
Time is running out, on our natural habits
Time is running out, on lifeless serpents reigning over a living kingdom
Time is running out of talks, marches, tunes, chants, and all kinds of prayers
Time, is running out of time
Heard someone say, “Things were chaaaaaanging" (Changing – things are changing!)
Change, CHAN-CHAN-CHAN-CHANGINNNNNG… from brown to black"

The Last PoetsRun, Nigger" (1970) *1

Thus TIME… is Illmatic

 

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I got so many rhymes, I don’t think I’m too sane
Life is parallel to Hell but I must maintain
And be prosperous, though we live dangerous

Cops could just arrest me, blaming us, we’re held like hostages
It’s only right that I was born to use mics
And the stuff that I write is even tougher than dykes
I’m taking rappers to a new plateau, through rap slow
My rhymin’ is a vitamin held without a capsule
The smooth criminal on beat breaks
Never put me in your box if your shit eats tapes
The city never sleeps, full of villains and creeps
That’s where I learned to do my hustle, had to scuffle with freaks
I’m an addict for sneakers, 20’s of buddha and bitches with beepers
In the streets I can greet ya, about blunts I teach ya
Inhale deep like the words of my breath
I never sleep, cause sleep is the cousin of death
I lay puzzle as I backtrack to earlier times
Nothing’s equivalent to the New York state of mind

ー Nas, N. Y. State of mind

 

 

NAS是個聰明的說書者,而他的故事題材,表面上看來有二:真實、危險,進一步窺探亦有二:誠實、殘酷。他所敘述的是美國的寫實面,是暴戾與黑暗的真實面。他說的都是實話,而當你說了實話,你的處境更加危險,你成為一匹危險的靈魂,這世界不會歡迎你,你也不會迎合這個世界… 一個危險的世界,遇上了一個對它而言亦甚為危險的人物…

 

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…My intellect prevails from a hanging cross with nails

I reinforce the frail, with lyrics that’s real

Word to Christ, a disciple of streets, trifle on beats

I decipher prophecies through a mic and say peace…

ーNas, Memory Lane (Sittin’ in Da Park)

 

 

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(上圖/紀錄片截圖:Nas與兄弟Jabari小時候;J應該是他弟弟吧,也是個local的rapper/producer)

 

 

Time is Illmatic不是一部普通的紀錄片。至今個人看過的嘻哈名團紀錄片包括Wu: The Story of the Wu-Tang Clan (2007) Beats, Rhymes & Life: The Travels of a Tribe Called Quest …、Biggie Small的紀錄片、Tupac的紀錄片、各式各樣介紹嘻哈的紀錄片,甚至還有討論音樂與毒品之間的關係的紀錄片…很多很多,若延伸到靈魂樂、浩室與Techno的話,看的紀錄片就更多了。

 

有的紀錄片專注於傳記與軼事的突顯,有的嚴肅討論某些特定的社會議題,有的展現了某一時空地域的文化張力(ATCQ紀錄片這方面表現得不錯),但這些片子當中,似乎沒有一部像Time is Illmatic一樣,以甚為直接、犀利又簡明的說述,據實點出美國種族問題所衍生的各種衝突與悲劇,以及此般社會框架(牢籠)如何影響NAS的成長及創作歷程。

 

本片甚至提及種族隔離策略的演進: 從NAS父親生長的密西西比(當年3k黨的猖狂),到紐約皇后區如擠沙丁魚般的"Housing Project" (刻意蓋給黑人、移民與貧困人住的,以此巧妙地執行"合法"的種族隔離),再到NAS童年的教育制度~ 將聰明有主見的黑人小孩放到放牛班,然後再到NAS中學時代的快克販毒全盛期,導致整個世代籠罩於暴戾與悲痛之中(如NAS所說的,在街上賣快克對他們那些住在project的孩子們不是一種選擇,而是一種求生,然而從觀眾的角度來看,也是求死,彷彿生與死之間沒有什麼絕對的差異了)。

 

“Segregation, determination, demonstration, integration,

Aggravation, humiliation, obligation to our nation.

Ball of confusion. Oh yeah,

that’s what the world is today. Woo, hey, hey."

ー The Temptations , Ball of Confusion (that’s what the world is today) (1970)

 

此即美國死也不願讓其他國家認知到的真實面…

特別是我們這些被文化殖民半個世紀以上的亞洲小國。

他們只想我們膜拜那些cocky的搖滾百萬富翁,讓我們欽羨那片面的自由與平等,以及Lester Bangs所說的"The Industry of Cool",甚至讓我們因無法模仿其社會文化而感到焦慮、羞愧。而我們在他們眼中,是否也只是如housing project一般對待的無名小國而已呢?

你可以聯想很多,Time is Illmatic不會給你一個絕對的方向與答案…

 

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(上圖/紀錄片截圖:紐約皇后區惡名昭彰的Housing Projects)

 

 

同時,個人也覺得,沒有一部關於嘻哈音樂人的紀錄片像這樣…你會聽到當事者本身在鏡頭前思考這麼多,並且敘述說這麼、這麼多的自我省思。

 

“Nas is perhaps contemporary rap’s greatest innovator in storytelling. His catalog includes songs narrated before birth (‘Fetus’) and after death (‘Amongst Kings’), biographies (‘UBR [Unauthorized Biography of Rakim]’) and autobiographies (‘Doo Rags’), allegorical tales (‘Money Is My Bitch’) and epistolary ones (‘One Love’), he’s rapped in the voice of a woman (‘Sekou Story’) and even of a gun (‘I Gave You Power’)." ー  Adam Bradley 

 

雖然"出色的說書人"在嘻哈歷史之中,NAS還算是後生晚輩,但敘述觀維的精銳及創新,他確實是獨樹一格。如上文所述,他的說書題材可以是傳記、自傳、寓言、書信,他的敘述角色可以是個未出生的胎兒,可以是個已離逝的孤魂,也可以是個女人,也可是槍聲…

 

 

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This rhythmatic explosion is what your frame of mind has chosen
I’ll leave your brain stimulated, niggas is frozen

Speak with criminal slang, begin like a violin
End like Leviathan, it’s deep, well let me try again
Wisdom be leaking out my grapefruit, troop
I dominate break loops, giving mics men-e-strual cycles
Street’s disciple, I rock beats that’s mega trifle

ーNas, It Aint Hard to tell (個人最愛這首的歌詞)

 

 

 

應該不必詳述這部紀錄片的內容與評價了,有興趣的人自己去看吧,看完應該每個人的感想都不一樣。爛蕃茄對Time is Illmatic的評價確實很高,但他們也不是每次都這麼上道啦。那我也只想在此記下片面的感想,那有時會覺得寫寫感想,就倒不如把整段歌詞貼出來比較快。

 

這只是我個人的想法:這些歌曲,Illmatic這些rapping的詞句,是啊,不但早符合「詩」的定義,而且還是十分瘋狂強烈,十分重口味,十分寫實的詩作。難道詩人諾爾卡與T. S. Elliot的詩句不也是常在說述這些事情嗎? 一些虛有技巧卻無病呻吟的瑣碎隨寫,都能被捧成詩了,那這些rapping怎不行看做詩呢~

 

…為何我們不把它當做詩,還在彆扭地以膚色、出身、風格、造型、銷售量來評斷一個rapper的實力呢? 難道「詩」,"poetry"這個字眼,本身也被暗自給…給segregated了嗎?

 

那拿NAS與Jay-Z比較,對一個文學系出身的嘻哈愛樂者而言(我啦),會覺得像是拿James Joyce與J. K. Rowling的文學成就來做比較吧XDD

 

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(上圖/紀錄片截圖:只有NAS說得出來的話XD)

 

…什麼是詩…這次在文章開頭就先列出了The Last Poets的詩句~ 其實Last Poets就是Rap,但當我只把文字排列出來,甚至還把另一段Last Poets的rapping貼在本網誌的入口…大家大概全部都把它當做像beat poets寫的新詩了吧!!

 

 

The Last Poets 首張專輯*1試聽;p.s. The Last Poets是我國高中時閱讀SPIN雜誌的什麼Alternative Guide所認識的。

 

 

NAS的Illmatic專輯以及這部Time is Illmatic紀錄片,所欲以表達的hip-hop,絕非「嘻哈逗趣」的快活歌謠(或許80年代的團體確實給人這種印象),也不是造神+英雄化的Gangsta Rap(90初的氛圍即此)。雖說題材寫實的嘻哈,或說寫實的R&B/靈魂樂歌曲,在NAS出道之前早就有很多佳作,嘻哈方面如Grandmaster Flash的The Message (1983) 就是很好的例子,那說書高手也還有Slick Rick (♫喇滴喇滴)…但是,Illmatic就是不一樣,不但是十分寫實的詩詞,甚至真實到有那麼點…那麼點血淋淋… 也覺得NAS後來的作品似乎不太可能突破Illmatic了。

 

 

Broken glass everywhere
People pissing on the stairs, you know they just dont care
I can’t take the smell, I can’t take the noise no more
Got no money to move out, I guess I got no choice
Rats in the front room, roaches in the back
Junkie’s in the alley with a baseball bat
I tried to get away, but I couldn’t get far
‘Cause a man with a tow-truck repossessed my car…

 

 

以往習慣於只聽beat與flow的我,曾經納悶為何NAS的作品好像剝屑掉很多旋律與取樣的活潑色彩,但認真去讀這些詞之後,才被那語言的生命力,字句的嚼勁,混厚咆哮的熾熱感給震懾了…雖然只是那麼一張大學時代就聽到爛的專輯,但是…天啊,有多久沒讀這東西了,有多久沒寫這種東西了!!

 

有多久沒那個勇氣去說出這樣的話,去構思這樣的字句,有多久沒那個鬥志,去傾聽心中的這些怒吼了!! ……我到底迷失有多久了啊!! 嘿嘿…

甚至驚覺…怎麼這幾年來,音樂都很少有這種狠狠打醒我的感覺了呢?

 

 

小結:

Time is illmatic, but why? What time? who’s (w)ill? why so ill?

這部紀錄片所回顧的"Time",是時代,是歷史,是黑人文化的發展歷史,也是種族、偏見、暴力、霸政的歷史,同時也是像NAS與他兄弟這些小人物的小人生。Illmatic…Willmatic…Will是Nas所失去的好友…so ill,時代、社會、人性如此病入膏肓…oh so ill,NAS的歌詞就是屌!

 

My poetry’s deep, I never fail
Nas’ raps should be locked in a cell, it ain’t hard to tell…

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(完)

 

 

附錄:

附帶一提。我想大支的「經典」,靈感多少可能來自於這首Primo、NAS與"我的偶像們"的合作作品,但曲風、歌詞內容與表達的重點都不一樣。然後歌中的豎琴聲應該就是取樣於Papa Was A Rolling Stone(一般的Studio版本)~ 這首林北一年內聽了上百次的歌曲…

 

 

 

推小龐與詹姆斯的演技XD (不是喇邦詹啦)

 

 

每一個rapper的語感與口條都不同,有人會說那是語言差異,有人會說那是個人差異,個人覺得是表達訴求的差異,而能活用語言與個人差異後做出最有力的表達,就是傑出rapper應有的實力嘍。但歌詞的滲透力也很重要,這首的詞寫得蠻正面的,不賴! 

 

 

那之前曾在網站與板上看過有人聊韓國的嘻哈為什麼比我們好,當然也有人不以為然。前陣子收看了SMTM3時確實有些嚇到,雖不是每一個rapper都很對味,但有一些真的強到很可怕~ 語言發音什麼的根本不是問題了,有的用韓文rap還比老美還溜。我想其中一個關鍵因素是…他們有"文化總統" 徐太志吧! 徐太志和孩子們(서태지와 아이들)於90年發行的嘻哈專輯(且聽來還蠻紮實的),算是徹底巔覆了韓國流行音樂以往的格局形式~ 但別以為他們一下子就被主流收編了,甚至都還曾遭逢被電視台禁播與抵制的命運呢(想到「請回答1994」裏面的梗就想笑)。然後重點是接下來與孩子們分道揚鑣後,徐總統自己還有再繼續進化,模仿徐總的後輩自己也有再玩出新東西來。

 

 

不過基本上筆者我是崔子迷~

 

 

反觀我們台灣的流行樂史,好像比較沒辦法找出這種足以以嘻哈樂來"改變"主流,並且自己還能繼續進步演進的才子。因為環境不同吧。倒是,想到英國的例子,就又覺得蠻值得參考的,他們沒有依樣畫葫蘆地再製嘻哈,而是以嘻哈為靈感,再根據自己的人文風土,發展出自己的風格類型…即Trip-Hop、Jungle以及Drum N Bass~ 比起Motown與R&B,他們更受DUB與Northern Soul的影響,且比例上他們牙買加後裔與中東/中亞移民更多,發展出的曲風就會跟美國有相當的差異。台灣現在給人的感覺,是與自我沉溺還斷不了根,但又漸漸有發展出自己的東西了,或是早就有自己的東西,但還沒被正視嘍。孤島環境真的除了做自己以外沒別的辦法了啊! 

 

附上買碟證明:ILLMATIC與孩子們XDD 我重買了remastered版本了

p.s. 歌詞本裏面的mini-bio寫得十分詳細哦!

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上圖是Spin Alternative Guide對於Last Poet的介紹。國中時代翻閱此書認識了許多深具影響力的嘻哈、爵士、電音代表作品。

 

(附錄完)

 

 

電影資料

Nas: Time is Illmatic (2014)

dir. One9

http://www.imdb.com/title/tt3549508/

http://en.wikipedia.org/wiki/Nas:_Time_Is_Illmatic

http://www.rottentomatoes.com/m/nas_time_is_illmatic_2014/

http://www.rogerebert.com/reviews/time-is-illmatic-2014

 

專輯資料

Illmatic

http://en.wikipedia.org/wiki/Illmatic

http://www.allmusic.com/album/illmatic-mw0000623739

 http://genius.com/3490191

 

 

*1附註:

The Last Poets 首張專輯

http://en.wikipedia.org/wiki/The_Last_Poets_(album)

http://www.allmusic.com/album/the-last-poets-mw0000193186

 

延伸閱讀:

KNoW thE LedGe  (Hip-Hip America 閱讀筆記)

Technopolis #1:Ready! One~ Two~ Three~ Go~~~!

Technopolis #5 : Ravin’ The Voodoo Rage (Hey-ya ah ha-hey-hey-hey-yah)

Let there be House!!

Midnight…in a perfect world